¡Cuidado con la “App-ificación” de la Atención a la Salud Mental!

Recientemente, ha habido una proliferación de «aplicaciones» de atención de la salud mental (aplicaciones de software que se pueden descargar, instalando una aplicación en su teléfono móvil). Estas “Apps” de atencion de salud mental promueven el acceso 24/7 a través de mensajes de texto y también un acceso más económico a un «terapeuta». Estas “Apps” de atencion de salud mental promueven el acceso 24/7 a través de mensajes de texto y también un acceso más económico a un «terapeuta».

Sin embargo, existen múltiples áreas de preocupación que han aumentado a medida que más usuarios han pasado por esta experiencia. En la superficie, parece haber muchos beneficios y promesas hechas por estas «aplicaciones» de salud mental, pero tenga cuidado y considere lo siguiente.

Privacidad:

La privacidad y la confidencialidad son uno de los principios más fundamentales del proceso de psicoterapia. Un individuo se abre a un psicoterapeuta y comparte información privada, “secretos”, etc. Esto, por ley, lo confirma explícitamente el psicoterapeuta cada vez que se inicia con un nuevo cliente. La promesa y el entendimiento explícitos son que esta información se mantendrá segura y totalmente confidencial. Sin embargo, sorprendente y aterradoramente, ¡este no es siempre el caso! Muchas «aplicaciones» de negocios de terapia se consideran las transcripciones de tratamiento como un recurso de extracción de datos. Además, ha habido casos en los que el «hermano mayor» ha estado «observando» los intercambios entre el terapeuta y el cliente, interviniendo y, en ocasiones, «corrigiendo» al terapeuta por redirigir a los clientes a servicios o recursos externos según sea necesario.

Comentarios falsos:

Los ex empleados de una importante «aplicación» de salud mental brindaron testimonio de que su empresa, mientras trabajaba, proporcionó a muchos empleados teléfonos «quemadores» para ayudar a evitar que las tiendas de aplicaciones detectaran reseñas falsas. Esto se hizo en un esfuerzo por mejorar las calificaciones que históricamente estaban alrededor de la calificación de tres de cinco estrellas.

Publicidad engañosa y poco ética:

Promover reseñas falsas y publicar información falsa sobre un «pico» en el tráfico (para crear una impresión falsa de que un servicio se está adoptando rápidamente) no es ético y es engañoso. Las pautas éticas de la profesión de Psicología advierten explícitamente contra el aprovechamiento de las vulnerabilidades potenciales de los clientes para promover su práctica (por ejemplo, dar tarjetas de presentación durante un servicio funerario). Algunas empresas de aplicaciones han aprovechado momentos de ansiedad nacional (por ejemplo, política, COVID-19, etc.) para promover su negocio. Una cuenta oficial de Twitter que representa una de estas «aplicaciones» respondió a la preocupación de un cliente por la publicidad poco ética al responder: «los profesionales médicos necesitan gente para comprar cosas». Este tuit fue eliminado más tarde.

Modelo Corporativo:

Algunas de estas «Aplicaciones» han sido contratadas por corporaciones importantes (p. ej., Kroger, JetBlue, etc.) para brindarles a los empleados acceso a estas «Aplicaciones» como parte de los beneficios para empleados. Dado que estas «aplicaciones» son parte de un modelo corporativo, a menudo, los empleados corporativos tienen prioridad sobre otros clientes individuales.

Privacidad:

La privacidad y la confidencialidad son uno de los principios más fundamentales del proceso de psicoterapia. Un individuo se abre a un psicoterapeuta y comparte información privada, “secretos”, etc. Esto, por ley, lo confirma explícitamente el psicoterapeuta cada vez que se inicia con un nuevo cliente. La promesa y el entendimiento explícitos son que esta información se mantendrá segura y totalmente confidencial. Sin embargo, sorprendente y aterradoramente, ¡este no es siempre el caso! Muchas «aplicaciones» de negocios de terapia se consideran las transcripciones de tratamiento como un recurso de extracción de datos. Además, ha habido casos en los que el «hermano mayor» ha estado «observando» los intercambios entre el terapeuta y el cliente, interviniendo y, en ocasiones, «corrigiendo» al terapeuta por redirigir a los clientes a servicios o recursos externos según sea necesario.

Apoyo de investigación limitado:

La Asociación Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI, por sus siglas en inglés) informó que, si bien el 64 % de estas aplicaciones respaldan las afirmaciones sobre la evidencia que inspiró su aplicación, solo el 1,4 % aplicó realmente esa evidencia a su aplicación y compartió los resultados en un artículo revisado científicamente.

Costos ocultos y descargos de responsabilidad:

Además, según NAMI, muchos usuarios han enfrentado importantes costos ocultos. Cuando se tienen en cuenta estos costos ocultos, se cuestiona cualquier ahorro anunciado significativo. Según NAMI: “En lo profundo de los términos y condiciones de la mayoría de las aplicaciones, incluidas las aplicaciones de terapia, hay una declaración de que la aplicación en realidad no ofrece ningún servicio médico o de salud mental. En cambio, este texto impreso con el mouse señala que la aplicación es una herramienta de autoayuda y, por lo tanto, no está sujeta a las reglas médicas sobre reclamos clínicos, privacidad y confidencialidad”.

¿Una “terapia” diferente? experiencia:

La terapia de mensajes de texto ilimitados las 24 horas, los 7 días de la semana promete a los nuevos clientes potenciales que su terapeuta verá su mensaje y responderá, según sea necesario, durante todo el día. Por otro lado, al reclutar terapeutas, la compañía de «aplicaciones» intenta atraer a los terapeutas con «establecer su horario comercial». ¡Un conjunto conflictivo de promesas! Además, la falta de límites establecidos por un enfoque de mensajes de texto 24/7 es un problema real (modelar el establecimiento de límites saludables en diferentes niveles es parte del proceso y los beneficios de la psicoterapia). Otros beneficios del proceso de psicoterapia que incluyen controles regulares y programados, sesiones con un comienzo y un final claros y con próximos pasos claros están en riesgo cuando se involucran en un formato de «flujo libre» de estas aplicaciones. Además, cualquier persona que tenga la necesidad de este tipo de atención o severidad estaría mejor atendida por una ayuda de sesión clara por teléfono o video.

La Red de Acción de Psicoterapia (un grupo de defensa de los terapeutas) contactó a la Asociación Estadounidense de Psicología (APA) y al atleta olímpico Michael Phelps llamando a una de estas compañías de «aplicaciones»: un «proveedor de tratamiento problemático que vende agresivamente un tratamiento arriesgado y no probado». La APA advirtió contra confiar en la «terapia de texto». La APA fue un paso más allá y dejó de permitir exhibiciones de tecnología terapéutica en sus conferencias.

Este artículo se basa en diferentes fuentes, entre ellas un artículo del New York Times («Talkspace Has Issues. How Do You Feel About That?») publicado el 9 de agosto de 2020 y el artículo de NAMI de 2019 «Aplicaciones de terapia digital: ¿buenas o malas?